definisi benih transgenik

Tanaman tertentu yang tampak alami sebenarnya mungkin merupakan hasil dari proses manipulasi genetik benih secara artifisial. Dengan demikian, benih yang telah digabungkan dengan gen baru untuk memodifikasi struktur internalnya dikenal sebagai benih transgenik. Proses ini merupakan bagian dari disiplin ilmu, bioteknologi, yang saat ini merupakan revolusi di bidang pangan.

Berkat rekayasa genetika, dimungkinkan untuk memasukkan gen dari jenis spesies lain ke dalam tanaman (yang dapat berasal dari tumbuhan, mikroorganisme, atau bahkan hewan). Oleh karena itu, benih transgenik memiliki gen yang bukan merupakan bagian dari strukturnya (dalam bioteknologi disebut organisme hasil rekayasa genetika atau GMO). Agar semua ini mungkin, kemajuan di bidang biologi molekuler diperlukan.

Spesies tanaman utama yang dipraktekkan rekayasa genetika adalah sebagai berikut: jagung, kentang, tomat, kapas dan padi. Semuanya penting dari sudut pandang strategis untuk memberi makan planet ini secara keseluruhan.

Keuntungan memanipulasi benih secara genetik

Pertama, keuntungan utama dari benih ini terletak pada peningkatan produksi pangan, yang memiliki dua konsekuensi langsung: lebih banyak manfaat untuk sektor pertanian dan lebih banyak kemungkinan untuk menghadapi tantangan memberi makan seluruh planet (tidak hanya dapat mencapai yang lebih besar jumlah makanan tetapi ini dapat menggabungkan serangkaian nutrisi yang bermanfaat bagi kesehatan manusia).

Di sisi lain, harus diperhatikan bahwa benih hasil rekayasa genetika dirancang agar lebih tahan terhadap hama yang menyerang tanaman. Resistensi tanaman yang lebih besar ini juga menyiratkan pengurangan penggunaan pestisida kimiawi.

Kerugian dalam produksi benih transgenik

Ada peneliti dan entitas terkait lingkungan yang memperingatkan tentang risiko manipulasi genetik benih. Misalnya, jagung yang direkayasa untuk melawan hama serangga secara kolektif memengaruhi kupu-kupu.

Aspek lain yang tidak menyenangkan dari proses ini terkait dengan produksi hama besar (gen tertentu menghasilkan benih tahan, tetapi ini akhirnya mempengaruhi kualitas tanah yang, pada gilirannya, menyebabkan resistensi yang lebih besar dari gulma). Terakhir, bioteknologi yang diterapkan pada benih transgenik dikaitkan dengan risiko ekologis, serta serangkaian masalah kesehatan (misalnya, beberapa alergi).

Foto: iStock - luchschen / Brasil2