definisi pepaya

The Pepaya , juga dikenal sebagai pepaya, adalah oval buah tropis dengan kulit tipis kuning, di dalam dagingnya terlihat yang warnanya bisa kuning atau oranye tergantung pada spesies tanaman, memiliki rasa manis yang sangat bagus, yang banyak digunakan untuk manfaatnya terutama di tingkat gastrointestinal.

Buah ini berasal dari Amerika, di mana ia diketahui oleh penduduk asli sebelum ditemukan, orang Spanyol membawanya ke Eropa dan dari sana ia pergi ke Afrika dan Asia. Saat ini negara penghasil utama pepaya adalah Brazil.

Nutrisi utama pepaya

Buah ini kaya akan gula atau karbohidrat, air, vitamin C, kalium, zat besi dan kalsium, dalam proporsi yang lebih kecil juga mengandung vitamin B, vitamin E, seng, magnesium, natrium dan yodium. Pepaya juga kaya akan beta-karoten dan enzim yang dikenal sebagai papain yang memberikan berbagai manfaat bagi kesehatan saluran cerna serta lutein yang penting untuk penglihatan.

Manfaat kesehatan pepaya

Pepaya kaya akan zat yang disebut papain, yaitu enzim yang mampu memecah protein menjadi asam amino penyusunnya, yang memfasilitasi pencernaannya di usus.

Ketika protein tidak dicerna dengan baik, mereka dapat menyebabkan ketidaknyamanan seperti rasa berat, kembung, dan pertumbuhan berlebih dari bakteri yang dapat menyebabkan perut kembung.

Kandungan beta-karotennya yang tinggi memberikan sifat antioksidan yang menunda penuaan dan menunda perkembangan berbagai proses degeneratif serta penyakit kardiovaskular.

Komponennya yang lain, lutein, penting untuk menjaga penglihatan yang baik karena zat ini mampu melindungi retina dari radikal bebas, terutama makula, yang merupakan bagian dari retina tempat proses penglihatan dengan lebih presisi.

Cara utama mengonsumsi pepaya

Pepaya merupakan buah yang dikonsumsi dikupas dan dicincang baik dalam keadaan dingin maupun pada suhu ruangan, sangat menyenangkan jika sebelum memakannya ditaruh sedikit jeruk nipis di atasnya. Ini juga bisa dicerna dalam bentuk smoothie atau sebagai meringue, yang terakhir dibuat dengan mencampurkan pepaya dengan susu dan menambahkan sedikit gula.

Buah ini juga bisa dijadikan manisan dan digunakan untuk membuat kue, terutama kue natal, juga bisa dimasak untuk mengolah dulce de lechosa yang lezat dimana pepaya hijau digunakan.

Foto: iStock - Juanmonino / Michael Luhrenberg